DNA研究重大發現


中國科技網訊據《科學美國人》《紐約時報》等在線版96日(北京時間)消息稱,聚集了400多位科學家的國際研究小組宣布,迄今最為詳細的人類基因組分析數據出爐。這是基因研究領域取得的又一重大進展。

    2000年公佈的人類基因組草圖中,科學家已擷取了人體秘密的解碼器:產生了近乎完整的人類DNA。他們希望藉此能獲得疾病與健康雙方面的“生命遺傳支架”,但尚有許多基因都不知有什麼功能。作為承上啟下,“DNA元素百科全書”項目(ENCODE)於2003年建立,一個主要目標就是去分析這些以往曾被認為是“垃圾”DNA的功能。

    經過來自美國、英國、西班牙、日本和新加坡的32所研究機構的初步努力,現在科學家們可以證明:80%的基因組是有功能的,曾經被誤斥為​​“垃圾”的DNA,卻在控制細胞、器官及其他組織的行為中發揮了關鍵性作用。這一發現被認為是一項重大的醫學和科學上的突破,對人體健康有著巨大的影響,因為只要上百個基因開關發生微小變化,都會引起非常多的複雜疾病出現。

    當地時間95日的新聞發布會上,ENCODE項目合作者、國家人類基因組研究所主任埃里克·格林表示:“生物的複雜性並不取決於我們基因的數量,而在這些調節開關上。”在超過1600多項獨立實驗中,對140多種類型的細胞和大量數據的分析後,研究小組發現此類開關約有400萬之多,現可以將其功能分配給整個基因組的至少80 %以上。

    這些新“入編”的開關是重要的基因調節信號,確定了疾病的風險與程度。與此相比,人們一直依託以尋找疾病病因的基因,只在基因組中佔大約2%,負責給蛋白質編碼。“人類基因組計劃意圖建立一套藍圖,”埃里克·格林說,“但當我們最終攤開這張藍圖,才意識到我們真正所知非常少。”

   

 

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