火星有水


好奇號傳回重要照片 NASA科學家:火星以前真的有水!

<來源﹕28/9/2012 yahoo news tw>

地球與火星碎石的比較(圖:NASA網站)
地球與火星碎石的比較(圖:NASA官網)

美國 NASA 火星探測車好奇號,目前雖然還沒有找到火星生命,不過根據其回傳的資訊,科學家周四(27日)表示,好奇號降落地點附近過去應該有流水,水是支持生命存在的要素。

據《華盛頓郵報》報導,雖然多數的科學家相信,火星過去曾經有水,但直到好奇號這次的發現,才讓科學家感覺有足夠觀察得到的證據,支持火星在數千或數百萬年以前,至少曾經有流水在星球上。

由好奇號所拍攝回來的照片,在蓋爾隕石坑的北緣,到夏普山山腳一帶,有一些介於沙粒到高爾夫球大小的碎石,其中有不少是圓形。研究人員指出,這些石頭的形狀及大小表明,它們曾被外力運送,這些外力不是風,而是水流。

專案研究人員 William Dietrich 說:「過去很多研究提到火星存在著河道,多種假設都相信,這是水流的結果。這是第一次,我們真正看到在火星上被水運送的碎石。讓我們從過去只是推測,到真正觀察到河床的石頭。」

Dietrich 表示,由這些碎石的大小,研究人員相信,這裡的水流速度約為每秒 3 英尺,水深大約在人的腳踝到臀部之間。

好奇號任務科學家 John Grotzinger 相信,目前由好奇號傳回的結果,雖然還沒有達到任務的目的,但至少已經說明,火星是個潛在可以有生命居住的地點。他說:「長而流動的水流,會是個可以居住 的環境。我們還會去夏普山,不過這已經是個確切的證據,表明我們已經發現潛在可居住的環境。」

好奇號在 8 月 6 日,於火星蓋爾隕石坑登陸,進行至今為止最昂貴的火星探測任務。這次探索最重要的任務,是找尋火星在過去及現在,是否有生命存在的跡象。

好奇號傳回照片,顯示過去應有水流存在(圖:NASA官網)
好奇號傳回照片,顯示過去應有水流存在(圖:NASA官網)

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