【明報專訊】中國民間有「一日吃三棗,終身不顯老」之說,自古以來,棗被譽為滋補養生佳品,早在約三千年前的《詩經•豳風》裏,已有「八月剝棗」的記載;《禮記•內則》亦有「棗、栗、飴、蜜,以甘之」,說明當時的人已用棗作為甜點小吃。

棗,《辭源》﹕「木名。枝有刺,葉卵形,實橢圓可食。棗木堅硬,供器具、雕板等材用。」棗的種類繁多,基督教聯合那打素社康服務佐敦健康中心(綜合服務)註冊中醫師何昕表示,根據棗的製作方法或產地的不同,常用的可分為紅棗、黑棗、南棗及蜜棗等。

紅棗

據何昕指出,紅棗的製作方法很簡單,只要將新鮮的棗置陽光下曬乾,至顏色漸變深紅即成。紅棗表面呈不規則皺紋而帶光澤,「性平味甘,能補中益氣,養胃健脾, 養血壯神,潤心肺,調和百藥,解藥毒」。在中醫醫籍中,常用到「大棗」,何昕表示,有部分醫師慣用黑棗作為「大棗」,但因紅棗最能滋養血脈,故大多醫師都 會以紅棗入藥,而它亦素被民間視為補氣血佳品。

「大棗」亦可以棗的大小來分辨,無分紅或黑色,總之大的稱之為大棗,小的便是小棗。紅棗中的雞心棗便屬於小棗,因形似雞心而得名,小巧如車厘子,果肉中厚,核小質密,有很高的藥用價值,被譽為「百藥之引」。

那麼大棗可以有多大呢?上月新疆澤普縣舉辦了一個「紅棗王」拍賣會,當中最貴的紅棗王比雞蛋還要大,最重每粒達90克,有人花了26萬元人民幣(約32.3 萬港元)買了10粒。大家雖未能親睹「紅棗王」的巨大,但上環永樂街一帶部分中藥海味店也有售來自新疆的紅棗,體積如鴿蛋,比雞心棗起碼大5倍。(見圖)

◆百合銀耳羹

材料﹕紅棗6至8粒、鮮百合1個、銀耳1個、冰糖適量

做法﹕

(1)銀耳放入冷水中浸軟,洗淨撕成小塊

(2)百合掰開及紅棗洗淨備用

(3)所有材料放入鍋中,煲一個半小時左右,直至湯汁略黏稠,銀耳透明即可

功效﹕補血寧神、潤膚美顏、潤肺止咳、生津滋陰

文﹕梁翠薇

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【明報專訊】黑棗的製作方法是把鮮棗放入加有棉籽油和松煙水的鍋中煮熟,再撈起晾乾,然後熏焙至外皮發皺,呈烏黑色及現光澤,即成黑棗。黑棗入藥雖不如紅棗廣泛,但常以補腎養胃見長。

◆黑棗雞蛋湯

材料﹕

黑棗8至10粒,雞蛋1隻,生薑1片,紅糖適量

做法﹕

(1)黑棗泡軟去核,加水500毫升煮沸30分鐘

(2)加入生薑,再將雞蛋輕輕打入湯中,勿攪拌,煮熟後加入紅糖即成

功效﹕

補血暖宮,緩中止痛,長期堅持用此黑棗雞蛋湯食療,有補血養顏功效,且適合女性服用,對經期腰痛、腹痛能起到一定的緩解作用。

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【明報專訊】蜜棗可分為兩類,一是乾硬而表面帶直紋的,另一種則是要表面光滑而帶黏性。何昕指出,前者的直紋是趁大棗 新鮮時切割而成,以利吸收糖分,通常以白糖、蜂蜜或麥芽糖煮,煮好後須置於鍋中再加以浸泡吸收糖分,然後焙乾;而後者則是作果脯用,不會切紋,用糖醃好後 可直接食用。蜜棗性質較溫和,同樣具有補血養顏,健胃益肺的功效,很多家庭主婦喜歡在老火湯中加入少量乾蜜棗以提味。

◆玫瑰蜜棗茶

材料﹕蜜棗3粒,乾玫瑰6朵

做法﹕

(1)鍋中放入500毫升水,加蜜棗,以中火煮3至5分鐘後熄火

(2)放入乾玫瑰並蓋上鍋蓋,焗10分鐘後濾掉花瓣和蜜棗,取茶飲用

功效﹕

補血養顏,疏肝解鬱,清除宿便,玫瑰蜜棗茶依不同體質會產生不同等級的輕瀉現象,若是嚴重拉瀉須暫停飲用

(* 註冊中醫師何昕提供)

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【明報專訊】何昕指出,南棗是棗中珍品,產自浙江,地屬江南,故稱南棗。製法跟黑棗相同,但南棗棗身較瘦長而黑棗則較大而圓。南棗具有滋腎養肝、健腦安神、補脾養胃、活血強心、養顏烏髮的功效。

除 了採用南棗入藥,人們也會用來製作零食,童年時代國貨公司便有售賣南棗合桃糖(香港俗稱「南棗合桃糕」),每件堅韌軟糯的棗糖都有一塊米紙包着,一口咬下 有粒粒合桃,軟中帶脆,十分美味。後來因國貨公司式微而買少見少,至近年蛋撻老字號泰昌餅家推出一系列經典零食,除南棗合桃糖外,還有杞子桂花糕及白糖糕 等,教大家重拾兒時回憶。

◆南棗合桃花生湯

材料﹕

南棗10粒、豬瘦肉300克、合桃肉60克、花生60克

做法﹕

(1)豬瘦肉洗淨切塊;合桃、南棗、花生洗淨

(2)所有用料放入鍋內,加適量清水,文火煲2小時,下鹽調味便可食用

功效﹕

益氣、潤臟腑、補腦益智、烏鬚黑髮、潤腸通便。腎氣虧虛,記憶力較差者可多飲此湯

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