抗超市覇權 全村守護370年老店


370

開業20年的文具店被加租倒閉、小餐廳結業,我們只有無奈;但英國一條小村莊的村民,誓要抗衡超市覇權,齊心守護村內一間370年老店。近半村民到小店做義工減省人工開支,讓小店延續小鎮情味。

小店位於英國東部諾福克郡的伊特靈翰(Itteringham)村,一代又一代服務村民,售賣村裏種植的果菜及糧油雜貨。超市興起後小店無法與掠奪式價格鬥平,頻臨結業。

全村120名居民有超過50人到店內義務工作,任何時候起碼有4名村民在小店內執拾貨架、為貨品貼上價錢、預備食物、清潔或送貨。義工為小店每周省下4千多元人工,相當於營業額的兩成,令小店勉強收支平衡。

每當雜貨店有危機時,全村會發起園遊會或電影會籌款,補貼小店虧損。

店舖經理Mike Hemsley說,「多年前有村民走入店內,閒聊後就說要幫手,之後就做了我們的送貨司機。」隨後村民一個一個加入,「真係好神奇,村民關係如此親密,大家都是朋友。 」他說,「今天你義務在整理貨架,明天返工後就來店舖做回顧客。」

由於大家都是出於熱誠,工作較受薪工人更投入。「沒有村民小店便會失守;沒有小店村民亦會失落。」

小店自1637年開始在原址營業,1908年由Fairhead家族接手。自Brian Fairhead1994年癌症去世後,小店面臨倒閉,數周後村民成立一個社企協會,籌得6萬多港元,才可繼續營業。此後18年皆由小社區營運,成為英國 由義工經營年期最長的店舖,亦是英國在原址開業最悠久的店舖之一。

「當香港只剩下名店商場、連鎖店,才驚覺「我不想香港成為這樣!」。或,沒行三天的街道,行過時又驚覺伴隨成長的小食店已成為7-11。在後悔驚醒得太遲之前,我們共同收集小店風情、留下人情回憶。」FB專頁「趁還有墟」,專門收集香港小店故事及相片。

原文及珍貴圖片見英國的每日郵報

 

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