155骸骨揭愛爾蘭國恥 萬名被虐婦女沉寃得雪


irish shame

被性侵犯何罪?未婚產子何罪?殘疾何罪?孤兒何罪?70多年來愛爾蘭超過1萬名婦女,因為這些「社會不容」的原故,被囚禁在瑪德蓮洗衣房 (Magdalene Laundries)「贖罪」,過着奴隸一樣的生活,直至老死無人問津。作為推手的政府意圖撇清關係,這宗女性集體長期受虐事件,幾乎隨歷史湮沒。幸有心 人努力不懈爭取10多年,向政府施壓披露真相,在輿論壓力下總理肯尼(Enda Kenny)近日終肯公開道歉,正義得以彰顯。

自1922-1996年間,這批所謂「失足婦女」,被送往天主教會營運的約十家洗衣房(圖),充當免費勞工。她們被囚禁、遭打罵,過著有如奴隸的生活。她們和產下的女兒就被關在洗衣房以洗去「罪孽」。

9至89歲同為奴隸 終身受創

被囚禁的婦女最年幼只得9歲,最年長89歲;期間有988人死在洗衣房,當中最年輕的只有15歲。即使有機會離開洗衣房的悻存者,餘生都被污名標籤,被洗衣房內難以磨滅經歷,心理嚴重創傷。

今年60歲的Maureen Sullivan是倖存者之一,她在1964年被送進洗衣房:「那年我12歲,爸爸死了,媽媽改嫁。他們把我放上洗衣房的貨van,說送我去讀書。一到 步,她們就把媽媽買給我的書全奪走」,那天起她再沒有機會讀書,每天就在洗衣房工作,「那是個可怕的地方,我們不准說話,每天只是不斷做、做丶做」。還有 修女無止境的虐待,「她們用玫瑰念珠上厚重的十字架來戳我們,或重重捶擊我們的頭」,只要她手腳稍慢一點,肋骨就會遭殃;奚落斥罵和飢餓,就更是少不了。

Sullivan在1969年離開洗衣房,但她沒受教育,沒法找到工作,有幾年甚至流落街頭,一度自殺。

瑪德蓮洗衣房囚「失足婦女」

這些由教會營辦專針對「失足婦女」的收容所,早在18世紀已存在,遍及歐洲北美。洗衣房原意是想教曉妓女洗衣針線等一技之長,以助她們自力更新,再融入社 會。但在民風保守奉行天主教的愛爾蘭,就變成懲罰及囚禁性質;只有當她們的家人簽紙同意,或修女替她們在外面找到工作,才可離開;逃走也會被警察抓回去。 1996年,愛爾蘭最後一所瑪德蓮洗衣房因沒有生意才關閉。

洗衣房以「瑪德蓮」為名,是來自聖經中的抹大拉馬利亞(Mary Magdalene),取其妓女之身經懺悔而得新生的意思。雖然聖經從沒記載,但教宗Pope Gregory the Great 卻在591年一口咬定,抹大拉馬利亞便無端被認定是妓女,一直到了1969年她才獲梵諦岡「平反」。洗衣房的慘況,卻要近一世紀後的今天,才得以伸冤。

這段愛爾蘭國恥一直深埋,直到1993年有修會賣地給發展商,發現一個無名墓,埋葬了155副骸骨須移葬公墓,事件才引起社會關注。

倖存者爭取逾十載 真相大白

之後陸續有倖存者站出來,加上報道、紀錄片、書籍丶及改編自事件的2002年威尼斯影展最佳影片金獅獎〈瑪德蓮姊妹〉(The Magdalene Sisters)等出現,大眾不但發現這些婦女受虐、被迫充當免費勞工替洗衣房賺錢,更發現這些洗衣房的大客竟包括銀行丶醫院丶酒店集團丶健力士酒廠、國 防部丶甚至總統府等,引起社會極大反響。為倖存者爭取公義的團體隨之而生,經過十多年來的努力,終令聯合國禁止酷刑委員會向愛爾蘭政府施壓,政府才在 2011年中成立獨立委員會調查事件。

調查披露政府助紂為虐 總理公開道歉

政府一直堅稱瑪德蓮洗衣房是修會私營,與國家及政府無關。但委員會本月初發表報告,卻狠狠給了愛爾蘭政府一記耳光。委員會發現超過四分一受害婦女,是由政府部門送往洗衣房。

總理肯尼在2月19日終於正式代表國家和政府向這些婦女道歉,他承認事件是國家的恥辱,承諾會賠償受害者,並指相關的教會亦須承擔賠償責任。

雖然調查報告指婦女在洗衣房裏未有受到身體虐待或性侵犯;倖存者卻質疑政府仍有所隱瞞。

部分受害者甚至不敢重返愛爾蘭,怕會再被抓進洗衣房。「多年來至今,我抑鬱,我多次自殺,我永遠找不到快樂,我整個人已破碎,永遠不會完整,」不願公開名字的倖存者說。

資料來源:

英國衛報
http://bit.ly/XoNucd
http://bit.ly/13aDP8Z

時代雜誌網站
http://ti.me/Yzb0Cf
http://ti.me/13VTvxp

獨立委員會報告
http://bit.ly/VGHeid

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